Tout Savoir sur la Mythologie Égyptienne Antique

Mythologie Égyptienne -

Tout Savoir sur la Mythologie Égyptienne Antique

La mythologie Égyptienne était la structure de croyance et la forme sous-jacente de la culture égyptienne antique d'au moins c. 4000 BCE (comme en témoignent les sépultures pratiques et tombes / peintures) à 30 avant notre ère avec la mort de Cléopâtre VII , le dernier souverain de la dynastie ptolémaïque de l' Égypte . Chaque aspect de la vie dans l'Égypte ancienne a été informé par les histoires qui ont lié la création du monde et le maintien de ce monde par les dieux.

La religion égyptienne a influencé d'autres cultures par la transmission via le commerce et s'est particulièrement répandue après l'ouverture de la route de la soie en 130 avant notre ère, la ville portuaire égyptienne d' Alexandrie étant un important centre commercial. L'importance de la mythologie égyptienne pour d'autres cultures réside dans son développement du concept d'une vie éternelle après la mort, les divinités bienveillantes et la réincarnation. Les deux Pythagore et Platon de la Grèce auraient été influencés par les croyances égyptiennes dans la réincarnation et romaine la culture religieuse empruntait aussi largement à l'Égypte qu'à d'autres civilisations.

Statue Dieu Égyptien Osiris

L'existence humaine était comprise par les Égyptiens comme seulement un petit segment d'un voyage éternel présidé et orchestré par des forces surnaturelles sous la forme des nombreuses divinités qui constituaient le panthéon égyptien . Selon l'historien Bunson,

Heh, appelé Huh à certaines époques, était l'un des dieux originaux de l'Ogdoad [les huit divinités adorées pendant l' Ancien Empire , 2575-2134 avant notre ère] à Hermopolis et représentait l'éternité - le but et le destin de toute vie humaine dans les croyances religieuses égyptiennes , une étape de l'existence où les mortels pouvaient atteindre la félicité éternelle. (86)

Cependant, la vie terrestre n'était pas simplement un prologue à quelque chose de plus grand, mais faisait partie de tout le voyage. Le concept égyptien d'une vie après la mort était un monde miroir de sa vie sur terre (en particulier, sa vie en Égypte) et il fallait bien vivre cette vie si l'on espérait profiter du reste de son voyage éternel.

1) La création du monde

OSIRIS S'EST MONTRÉ UN DIEU RÉFLÉCHI ET JUDICIEUX ET A REÇU LA DOMINATION DU MONDE PAR ATUM QUI EST ENSUITE PARTI POUR S'OCCUPER DE SES PROPRES AFFAIRES.

Pour les Égyptiens, le voyage a commencé avec la création du monde et de l'univers à partir des ténèbres et du chaos tourbillonnant. Autrefois, il n'y avait que de l'eau noire sans fin sans forme ni but. Il existait dans ce vide Heka (dieu de la magie) qui attendait le moment de la création. De ce silence aqueux (Nu) s'élevait la colline primordiale, connue sous le nom de ben-ben , sur laquelle se tenait le grand dieu Atum (ou, dans certaines versions du mythe, Ptah). Atum regarda le néant et reconnut sa solitude et ainsi, par l'intermédiaire de la magie, il s'accoupla avec sa propre ombre pour donner naissance à deux enfants, Shu (dieu de l'air, qu'Atum cracha) et Tefnut (déesse de l'humidité, qui Atum a vomi). Shu a donné au premier monde les principes de la vie tandis que Tefnut a apporté les principes de l'ordre.

Laissant leur père sur le ben-ben , ils se sont mis à établir le monde. Avec le temps, Atum est devenu inquiet parce que ses enfants étaient partis depuis si longtemps et ont ainsi retiré son œil et l'ont envoyé à leur recherche. Pendant que son œil était parti, Atum était assis seul sur la colline au milieu du chaos et contemplait l'éternité. Shu et Tefnut sont revenus avec l'œil d'Atum (associé plus tard à l'œil d'Udjat, à l'œil de Ra ou à l'œil qui voit tout) et leur père, reconnaissant de leur retour en toute sécurité, a versé des larmes de joie. Ces larmes, tombant sur la terre sombre et fertile du ben-ben , ont donné naissance aux hommes et aux femmes .

Mur Hiéroglyphe Isis

 Ces premières créatures n'avaient cependant nulle part où vivre, et donc Shu et Tefnut se sont accouplés et ont donné naissance à Geb (la terre) et Nut (le ciel). Geb et Nut, bien que frère et sœur, sont tombés profondément amoureux et étaient inséparables. Atum a trouvé leur comportement inacceptable et a poussé Nut loin de Geb, très haut dans les cieux. Les deux amants ont toujours pu se voir mais n'ont plus pu se toucher. Nut était déjà enceinte de Geb, et a finalement donné naissance à Osiris, Isis , Set, Nephthys et Horus- les cinq dieux égyptiens le plus souvent reconnus comme les premières ou, du moins, les représentations les plus connues de figures de dieu plus anciennes. Osiris s'est montré un dieu réfléchi et judicieux et a été donné la règle du monde par Atum qui est ensuite parti pour s'occuper de ses propres affaires.

2) Osiris & Set

Osiris a administré le monde efficacement, en codécision avec sa sœur Isis, et a décidé où les arbres pousseraient le mieux et où l'eau coulerait le plus doucement. Il a créé le pays d'Égypte à la perfection avec le Nil pourvoyant aux besoins du peuple.

En toutes choses, il a agi conformément au principe de la maât (harmonie) et a honoré son père et ses frères et sœurs en gardant toutes choses en équilibre harmonieux. Cependant, son frère Set est devenu envieux de la création, ainsi que du pouvoir et de la gloire d'Osiris. Il a fait prendre les mesures exactes de son frère en secret et a ensuite commandé un coffre élaboré créé précisément selon ces spécifications. Une fois le coffre terminé, Set lança un grand banquet auquel il invita Osiris et soixante-douze autres. À la fin de la fête, il a offert le grand coffre en cadeau à celui qui pouvait le mieux s'y glisser. Osiris, bien sûr, allait parfaitement et, une fois à l'intérieur du cercueil, Set referma le couvercle et le jeta dans le Nil. Il a ensuite dit à tout le monde qu'Osiris était mort et a assumé la primauté du monde. 

Chasse Égyptienne dans les Marais

Isis a refusé de croire que son mari était mort et est allé le chercher, trouvant finalement le cercueil à l'intérieur d'un arbre à Byblos . Les habitants du pays étaient heureux de l'aider à récupérer le cercueil de l'arbre et, pour cela, Isis les a bénis (car ils sont devenus plus tard les principaux exportateurs de papyrus en Égypte, on pense que ce détail a été ajouté par un scribe pour honorer la ville si importante pour le métier d'écrivain). Elle ramena le corps en Égypte et entreprit de rassembler les herbes et de préparer les potions qui ramèneraient Osiris à la vie; laissant sa sœur Nephthys pour garder l'endroit où elle avait caché le corps.

OSIRIS A ÉTÉ RAMENÉ À LA VIE PAR ISIS MAIS, PARCE QU'IL ÉTAIT INCOMPLET, IL EST DESCENDU DANS LE MONDE SOUTERRAIN POUR DEVENIR LE JUSTE JUGE ET DIRIGEANT DU PAYS DES MORTS.

Pendant ce temps, Set a commencé à craindre qu'Isis puisse localiser le corps d'Osiris et trouver un moyen de le ramener à la vie, car elle était très puissante et bien informée dans ces domaines. Après l'avoir trouvée partie, il a demandé à Nephthys où elle était et, quand la déesse a répondu, il savait qu'elle mentait. Il a pu obtenir d'elle où le corps d'Osiris était caché et s'y est rendu, déchirant le cercueil et coupant le corps en quarante-deux morceaux (bien que certaines sources n'en revendiquent que quatorze). Il a ensuite jeté les fragments d'Osiris sur toute la terre d'Égypte afin qu'Isis ne puisse jamais les trouver et, ceci accompli, est retourné dans son palais pour régner.

Quand Isis est revenue et a trouvé le cercueil détruit et le corps disparu, elle est tombée à genoux de désespoir et a pleuré. Nephthys, se sentant coupable d'avoir trahi son secret, a raconté à Isis ce qui s'était passé et lui a proposé de l'aider à retrouver les parties d'Osiris. Les deux sœurs ont alors commencé à fouiller le terrain pour les pièces d'Osiris. Partout où ils trouvaient une partie du corps, ils l'enterraient sur place et construisaient un sanctuaire pour le protéger de Set. De cette façon, les quarante-deux provinces de l'Égypte ont été établies par les deux déesses.

Ils ont finalement assemblé tout le corps à l'exception du pénis, qui avait été mangé par un poisson. Isis a ensuite créé une pièce de rechange pour le phallus et s'est accouplée avec son mari, tombant enceinte de son fils Horus. Osiris avait été ramené à la vie avec succès par Isis mais, parce qu'il était incomplet, ne pouvait pas gouverner le monde comme il l'avait fait auparavant. Au lieu de cela, il est descendu dans le monde souterrain pour devenir le juge juste et le dirigeant du pays des morts.

Statuette Oiseau d'Horus

Horus (parfois appelé Horus le Jeune pour se différencier d'Horus le frère d'Osiris) a été élevé en secret pour le protéger de Set et, devenu adulte, a défié son oncle pour la domination de l'ancien royaume de son père. La bataille a fait rage pendant quatre-vingts ans jusqu'à ce qu'Horus ait vaincu Set et l'a banni d'Egypte pour habiter dans les déserts arides (bien qu'il existe de nombreuses variantes de cette histoire et, dans certains, Horus et Set acceptent de diviser le royaume et, dans d'autres, Set est détruit). Horus a ensuite régné avec sa mère Isis et sa tante Nephthys alors que ses conseillers et l'harmonie étaient à nouveau rétablis dans le pays.

3) L'importance de Ma'at

Bien qu'il existe de nombreuses versions différentes de ce mythe, le seul élément qui reste standard dans chacune d'elles est le concept d'harmonie qui est perturbé et doit être restauré. Le principe de la maât était au cœur de toute la mythologie égyptienne et chaque mythe, sous une forme ou une autre, s'appuie sur cette valeur pour l'informer. L'historienne Jill Kamil écrit: «La narration a joué un rôle important dans la vie des anciens Égyptiens. Les actes des dieux et des rois n'ont pas été écrits au début et n'ont trouvé leur chemin qu'à travers la tradition orale dans la littérature d'une date ultérieure »(Nardo, 52). Il est intéressant de noter que, quelle que soit l'époque à laquelle les contes ont été composés pour la première fois, le principe de l'équilibre harmonieux, du maât , est au cœur de tous.

La répulsion d'Apep [ Apophis ], la créature maléfique semblable à un dragon qui se cachait à l'horizon, était [un] conte populaire. Chaque soir, au coucher du soleil, il tentait d'empêcher le passage du soleil couchant à travers les enfers. Si le ciel était clair, cela indiquait un passage facile; un coucher de soleil rouge sang a montré une bataille désespérée entre les forces du bien et du mal; mais le soleil était le vainqueur et il y avait toujours une nouvelle aube. [Les Égyptiens] ont raconté comment la végétation morte avec la récolte renaissait lorsque le grain germait, tout comme le dieu solaire «mourait» chaque soir et renaissait le lendemain matin (Nardo, 53-54).

On pensait que tout dans l'univers était maintenu dans un équilibre constant sans terminus et, comme les êtres humains faisaient partie de cet univers, ils participaient aussi à cet équilibre éternel. Ma'at a été rendue possible par la force sous-jacente qui existait avant la création et a rendu tous les aspects de la vie possibles: heka . Heka était le pouvoir magique qui permettait aux dieux d'accomplir leurs devoirs et soutenait toute la vie et était personnifié dans le dieu Heka qui permettait également à l'âme de passer de l'existence terrestre à l'au-delà. 

Poupée Shabti

Lorsque l'âme a quitté le corps à la mort, on pensait qu'elle apparaissait dans le Hall of Truth pour se tenir devant Osiris pour jugement. Le cœur du défunt était pesé sur une balance dorée contre la plume blanche de Maât. S'il s'avérait que le cœur était plus léger que la plume, l'âme pouvait se diriger vers le Champ de roseaux , lieu de purification et de félicité éternelle. Si le cœur était plus lourd que la plume, il était tombé sur le sol où il était mangé par le monstre Ammut (le gobbler) et l'âme cesserait alors d'exister.

Bien qu'il existait un concept de la pègre, il n'y avait pas d'enfer tel que le comprenaient les religions monothéistes modernes. Comme l'écrit Bunson, «Les Égyptiens craignaient l'obscurité éternelle et l'inconscience dans l'au-delà parce que les deux conditions démentaient la transmission ordonnée de la lumière et du mouvement évident dans l'univers» (86). L'existence, faisant partie du voyage universel qui a commencé avec Atoum et le Ben-Ben, était l'état naturel d'une âme et la pensée d'être éternellement séparée de ce voyage, de la non-existence, était plus terrifiante pour un égyptien ancien que n'importe quel monde souterrain de tourments pourrait jamais être; même dans un pays de douleur éternelle, il en existait encore un.

Un concept d'un monde souterrain semblable à l'enfer chrétien s'est développé en Égypte, mais n'a nullement été universellement accepté. Bunson écrit: «L'éternité était la destination commune de chaque homme, femme et enfant en Égypte. Une telle croyance a imprégné la vision des gens… et leur a donné une certaine exubérance pour la vie inégalée dans le monde antique »(87). La mythologie des anciens Égyptiens reflétait cette joie de vivre et inspirait les grands temples et monuments qui font aujourd'hui partie de l'héritage égyptien. L'admiration persistante pour la mythologie égyptienne et la culture qu'elle a inspirée témoigne de la puissance du message d'affirmation de la vie inhérent à ces contes anciens.